La Grande-Bretagne globale comme tentative d’une nouvelle hégémonie

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Source : geopolitika.ru – 8 juillet 2022

https://www.geopolitika.ru/fr/article/la-grande-bretagne-et-sa-force-sans-lunion-europeenne

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Le 3 février 2020, le Premier ministre Boris Johnson, qui venait de conclure la sortie triomphale du Royaume-Uni de l’Union européenne et de remporter une victoire écrasante aux élections générales, a choisi le cadre historique de l’Old Royal Naval College de Greenwich pour exposer sa vision du nouveau pays et de son futur rôle dans la communauté mondiale.

La vision de Johnson d’une Grande-Bretagne mondiale ne signifie pas grand-chose pour l’UE. Ayant finalement réussi le miracle géopolitique du Brexit et s’étant libéré de tout l’abîme des obligations envers l’UE, il était logique que le Royaume-Uni se lance dans le monde de la même manière et de manière indépendante. Pour les observateurs politiques au Royaume-Uni et au-delà, la détermination de Johnson à garantir une politique étrangère britannique totalement indépendante faisait partie intégrante de sa stratégie de politique intérieure réussie. Pour le gouvernement Johnson, le Brexit est devenu davantage une idéologie qu’un événement politique.

Le Royaume-Uni a peut-être quitté l’UE, mais il ne peut pas quitter l’Europe. Géographiquement, il est clair que l’UE reste un partenaire important pour le Royaume-Uni. Dans un monde où la concurrence géopolitique, les avances étrangères et la coercition géoéconomique s’intensifient, une démocratie de taille moyenne au large de la côte ouest de l’Eurasie ne peut qu’espérer promouvoir ses intérêts aux côtés de partenaires libéraux partageant les mêmes idées. Alors que les États-Unis deviennent de plus en plus égocentriques et se concentrent sur l’Indo-Pacifique et la Chine, l’UE est un partenaire géopolitique nécessaire pour le Royaume-Uni.

Le Royaume-Uni peut contribuer à ce partenariat. Contrairement à sa “relation spéciale” avec les États-Unis, le Royaume-Uni n’a pas besoin d’assumer le rôle de partenaire junior et de suivre son leader sur la voie de n’importe quelle entreprise insensée qui pourrait dicter la politique intérieure américaine. Cependant, il est nécessaire de dépasser les querelles actuelles, de cesser de jongler imprudemment avec la paix fragile en Irlande du Nord et de s’efforcer de créer une relation de coopération.

Il existe un moyen de réaliser cet alignement géostratégique sans sacrifier aucun des avantages de souveraineté que le Brexit pourrait apporter. Le gouvernement britannique actuel ne semble pas vouloir adopter cette approche. Mais elle reste une stratégie politique très viable au Royaume-Uni. Comme le montre un récent sondage du European Council on Foreign Relations, le public britannique est, au mieux, indifférent à la restauration de la Grande-Bretagne en tant que puissance militaire mondiale et a peu d’animosité envers l’UE après le Brexit.

La Grande-Bretagne globale est une illusion enracinée dans un passé impérial malencontreux. Mais le Royaume-Uni n’a pas besoin de s’isoler du monde ou d’assumer une position servile permanente dans les affaires mondiales. Le Royaume-Uni, en interaction avec l’UE, a le potentiel et la volonté politique.

Johnson semble être généralement indifférent à l’extrême vulnérabilité géopolitique de la Grande-Bretagne.

Il peut sembler que le nouveau rôle mondial de la Grande-Bretagne nécessitera des ressources diplomatiques accrues pour restaurer toutes ces relations historiques qui ont été négligées pendant trop longtemps. Mais alors que le réseau britannique de conseillers en matière de défense augmente d’un tiers, le service des affaires étrangères doit se contenter du personnel dont il dispose. “Faire des affaires” deviendra plus complexe que jamais, étant donné la nécessité de faire des affaires dans les deux sens dans les capitales des 27 États membres de l’UE.

Le prédécesseur de Johnson, Theresa May, a proposé quelque chose de très différent : un partenariat entre le Royaume-Uni et l’UE en matière de sécurité et d’affaires étrangères “d’une ampleur sans précédent, impliquant la diplomatie, la défense et la sécurité et la coopération au développement”. Mais aux yeux des europhobes qui ont porté Johnson au pouvoir, cela ne fera que renforcer l’opinion de l’UE selon laquelle une Grande-Bretagne post-Brexit devrait rester dans l’orbite de l’UE. La vraie souveraineté exige une cosmologie entièrement nouvelle : la Grande-Bretagne globale doit se libérer complètement du champ gravitationnel de l’Union et rétablir sa position comme l’une des étoiles les plus brillantes dans un ciel plus vaste.

Comme déjà mentionné, une telle vision du monde semble bizarre et dangereuse. Il serait trompeur de croire qu’il existe d’énormes opportunités commerciales inexploitées à l’autre bout du monde qui pourraient compenser la perte du marché unique de l’UE. Et il est dangereux de tourner un regard nelsonien sur ce que le Royaume-Uni peut réaliser en termes d’influence mondiale grâce à la coopération avec l’UE.

La politique étrangère britannique pour l’ère géopolitique

Si la vision du monde qui sous-tend la Grande-Bretagne globale est effectivement une illusion, la Grande-Bretagne post-Brexit a besoin d’une politique étrangère qui reflète son nouveau statut en dehors de l’UE. La première étape consiste à déterminer ce que le pays veut et ce dont il a besoin de sa politique étrangère et quel type de politique étrangère le public britannique peut soutenir.

À cette fin, le Conseil européen des relations étrangères a chargé Datapraxis de réaliser un sondage auprès du public britannique. Sans surprise, la conclusion générale de l’enquête est que le public s’intéresse peu à la politique étrangère et qu’il est divisé de manière assez égale sur les questions les plus sensibles. “Je ne sais pas” est la principale réponse à la plupart des questions. Près de la moitié des personnes interrogées (46 %) n’ont exprimé aucune opinion sur la promotion massive de l’enquête intégrée dans la région indo-pacifique. Cette indifférence donne aux dirigeants politiques toute latitude pour déterminer la politique étrangère, comme le gouvernement Johnson l’a amplement démontré. Toutefois, dans cet environnement plutôt libéral, certaines préférences et même exigences du public en matière de politique étrangère britannique sont visibles. Premièrement, le public britannique dans son ensemble se bat pour l’indépendance et la souveraineté. La décision de la Grande-Bretagne de quitter l’UE a une origine complexe, mais apparemment le motif principal était le désir de laisser la Grande-Bretagne décider par elle-même, dans le cadre de ce que Johnson a fièrement proclamé “la souveraineté retrouvée”. Dans cette affaire, le gouvernement semble suivre l’esprit de l’ère nationaliste naissante. De nombreux citoyens britanniques considèrent les pays les plus souvent cités comme des interlocuteurs clés pour le Royaume-Uni, notamment les États-Unis, la France, l’Allemagne et l’Inde, comme des “partenaires essentiels” plutôt que des alliés qui partagent ses valeurs. D’un point de vue public, le Royaume-Uni ne semble pas avoir beaucoup de relations avec ces pays (à l’exception de l’Australie : Les Anzacs, Bondi Beach et le cricket sont encore plus importants que le rôle récent du pays en tant que nation leader dans la lutte contre le changement climatique).

Au-delà de la rigidité de l’adhésion à l’UE, le Royaume-Uni a assumé un réseau d’engagements internationaux, en partie parce que les politiciens britanniques ont considéré que l’avantage net de limiter la liberté de la Grande-Bretagne était le prix à payer pour limiter la liberté des autres. Par conséquent, la Grande-Bretagne a cherché à modifier le monde qui l’entoure afin de mieux répondre à ses intérêts nationaux, ce qui, en substance, a permis au pays de rester maître de son destin.

Le manque d’enthousiasme du public pour les États-Unis semble s’étendre à son conflit avec la Chine. 55 % des personnes interrogées pensent qu’il y a déjà une “guerre froide” entre les États-Unis et la Chine. En outre, 45% pensent que l'”endiguement” de la Chine est nécessaire, mais parmi eux, seuls 39% estiment que le Royaume-Uni devrait y participer. 46% – et la majorité de ceux qui ont une opinion sur cette question – préféreraient rester neutres en cas de guerre entre les États-Unis et la Chine. Une fois encore, les citoyens britanniques ont les mêmes opinions que leurs homologues de l’UE.

Cependant, la coopération est compatible avec la demande publique de souveraineté et d’indépendance si le Royaume-Uni peut maintenir une diversité de partenaires et éviter une dépendance excessive vis-à-vis d’un seul partenaire. Dans les affaires internationales, la monogamie est l’ennemi de la souveraineté. En effet, dans la mesure où la Grande-Bretagne a eu une “grande stratégie” au cours du dernier demi-siècle, c’était précisément pour éviter d’avoir à choisir entre l’Amérique et l’Europe. Trouver un équilibre entre les États-Unis et l’UE est donc essentiel à toute stratégie britannique efficace. Il est peut-être plus facile pour le gouvernement britannique actuel de travailler avec Washington. Cependant, sur des questions allant du changement climatique à la montée de la Chine, la simple géographie dicte que les intérêts et les priorités du Royaume-Uni exigent une coopération plus étroite avec l’UE qu’avec les États-Unis. S’aligner trop étroitement sur l’un ou l’autre d’entre eux signifie perdre la capacité de prendre des décisions par nous-mêmes, ce qui explique pourquoi, comme le prétendent les partisans du Brexit, il a été si durement combattu.

En pratique, cela signifie que le Royaume-Uni devra trianguler entre les États-Unis et l’UE sur toute une série de questions. La triangulation ne signifie pas la nécessité d’agir comme un pont ou un médiateur. Les États-Unis et l’UE n’ont pas besoin ou ne veulent pas que la Grande-Bretagne, pour reprendre les termes du premier ministre de l’époque, Tony Blair, “construise des ponts de compréhension entre les États-Unis et l’Europe” (les États-Unis et l’UE ont toujours été capables de communiquer entre eux par eux-mêmes – comme la réunion de Biden avec les dirigeants européens en juin 2021, qui a abouti à une liste exhaustive des affaires entre les États-Unis et l’UE). La triangulation consiste plutôt à utiliser diverses formes d’influence sur les deux partenaires pour les rapprocher de la position du Royaume-Uni. Le changement climatique et la réglementation technologique sont des exemples de la façon dont cela peut fonctionner dans un large éventail de défis de politique étrangère du Royaume-Uni.

Changement climatique et tarifs du carbone

L’UE, les États-Unis et le Royaume-Uni ont des approches différentes de la lutte contre le changement climatique. L’UE se concentre sur le contrôle des secteurs à fortes émissions, l’établissement d’une taxe sur le changement climatique et les efforts pour exporter la réglementation climatique à ses partenaires commerciaux. Les États-Unis, en revanche, se sont concentrés sur les solutions technologiques, en partie parce qu’ils ne disposent pas du consensus national nécessaire pour fixer un prix sur les émissions de carbone. Le Royaume-Uni se situe quelque part au milieu.

Sur les questions climatiques, le système de tarification du carbone de l’UE est le principal point de discorde entre l’UE et les États-Unis et entre le Royaume-Uni et les États-Unis. On ne sait pas si les États-Unis adopteront le type de mécanisme d’ajustement aux frontières du carbone (CBAM) proposé par l’UE qui a fait sourciller Washington, et si oui, on ne sait pas comment. L’envoyé américain pour le climat, John Kerry, a récemment averti que l’UE ne devrait utiliser la taxe qu’en dernier recours, en déclarant : “Elle a de graves implications pour l’économie, les relations et le commerce”.

Du point de vue du Royaume-Uni, cette divergence potentielle est une opportunité. L’atout particulier du CBAM est qu’il s’agit de l’un des rares mécanismes internationaux proposés pour aider à atteindre les objectifs climatiques fixés lors de la COP26, qui restent par ailleurs tributaires du respect par près de 200 pays de leurs engagements individuels et de l’exécution efficace de leurs tâches. Le CBAM pourrait donc bien être important pour la façon dont l’histoire jugera le sommet et la première grande intervention post-Brexit du Royaume-Uni sur la scène mondiale. Mais l’UE a peu de chances d’y parvenir sans la coopération active des États-Unis. Dans le même temps, l’accord UE-États-Unis sur le CBAM pourrait nuire au Royaume-Uni, dont les exportations de fer, d’acier et d’aluminium vers l’UE sont relativement importantes.

Comment tout a changé depuis le Brexit et comment le Royaume-Uni s’en sort-il ? Super, selon le gouvernement. Le sommet du G7 soigneusement planifié en Cornouailles en juin 2021 a démontré le rétablissement du leadership international du Royaume-Uni. Ce fut également l’occasion d’annoncer un nouvel accord de libre-échange avec l’Australie – et ce n’est que le dernier des plus de 60 accords de ce type déjà conclus par le Royaume-Uni depuis le Brexit dans le monde.

Mais la réalité est certes moins encourageante. La quasi-totalité des “nouveaux” accords de libre-échange ne sont que des extensions d’accords européens dont le Royaume-Uni a bénéficié en tant que membre de l’UE. Certes, il n’y a toujours pas d’accord entre l’UE et l’Australie (bien qu’un tel accord soit inévitable). Mais l’accord du Royaume-Uni avec l’Australie est une petite chose, dont on estime qu’il n’ajoute que 0,01 % à 0,02 % au PIB. Il ne faut pas oublier septembre 2021, lorsque Londres, Washington et Canberra ont créé leur alliance – AUKUS, repoussant fermement la France en marge de la politique dans la région indo-pacifique.

Le début des négociations pour l’adhésion du Royaume-Uni au Partenariat transpacifique global et progressif (CPTPP), anciennement connu sous le nom de Partenariat transpacifique, est peut-être plus prometteur. Ce groupe comprend un grand nombre des économies dynamiques de la région Indo-Pacifique. Toutefois, il est peu probable que les avantages supplémentaires de l’adhésion au CPTPP soient substantiels, étant donné que le Royaume-Uni a déjà conclu des accords de libre-échange bilatéraux avec les quatre pays les plus importants du partenariat (Japon, Corée du Sud, Canada et Singapour), là encore un héritage de l’adhésion à l’UE. Les propres chiffres du gouvernement évaluent l’augmentation potentielle du PIB à moins d’un dixième de pour cent.

En comparaison, un prévisionniste économique du gouvernement estime que les dommages causés au PIB par le Brexit s’élèvent à 4 pour cent, soit le double de ceux causés par la pandémie. Le commerce total de marchandises entre le Royaume-Uni et l’UE a chuté de 15 pour cent, soit 17 milliards de livres sterling.

Plus récemment, le Premier ministre britannique Boris Johnson a surpris le public lors d’une rencontre avec le président ukrainien Volodymyr Zelensky en proposant une alliance politique, économique et militaire qui serait une alternative à l’Union européenne. Elle devrait inclure des pays “unis par la méfiance envers Bruxelles, ainsi que par la réaction de l’Allemagne à l’agression militaire russe”. Il s’agit de la Grande-Bretagne, de l’Ukraine, de la Pologne, de l’Estonie, de la Lettonie et de la Lituanie ; plus tard, la Turquie pourrait se joindre à l’association, ce qui rappelle beaucoup le projet Intermarium, oublié mais exhumé.

Continuité de l’accord commercial entre la Colombie et le Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d’Irlande du Nord

Le Royaume-Uni n’a pas non plus l’intention de quitter la région sud-américaine. La Colombie, le Pérou et l’Équateur, ainsi que le Royaume-Uni, ont signé un document qui maintiendra le cadre des relations commerciales. Il convient de noter que la signature du document a eu lieu alors que le Royaume-Uni était encore en train de quitter l’UE.

L’objectif était de garantir le maintien des conditions existantes d’intégration et d’accès préférentiel à cet important marché.

“Les deux pays partagent l’objectif d’assurer la continuité de la relation que nous avons dans l’accord entre l’Union européenne et la Colombie, le Pérou et l’Équateur depuis son entrée en vigueur en 2013”, a expliqué le ministre du Commerce, de l’Industrie et du Tourisme, José Manuel Restrepo Abondano.

Il est important que la Colombie continue à maintenir et à développer ses relations actuelles avec le Royaume-Uni, principalement dans le domaine du commerce des biens et services, des investissements et des marchés publics. Il s’agit d’un marché qui, en 2019, représentait 10,2 % de ce qui est destiné à l’Union européenne et 7,4 % de ce qui est importé à l’exportation.

L’un des secteurs qui profite le plus des relations commerciales actuellement gérées par les deux économies est l’agriculture. En 2020, les exportateurs nationaux ont vendu ces produits à ce pays pour une valeur de 309 millions de dollars, ce qui représente 66 % du total des ventes dans ce pays et 14,3 % des exportations agricoles de toute l’Union européenne. Les principaux produits d’exportation étaient les bananes, le café, les fleurs et les fruits, ainsi que d’autres parties de plantes comestibles.

Selon des documents du Foreign Office publiés par Declassified, l’ambassade du Royaume-Uni a dépensé 6000 £ en 2019-2020 pour effectuer une “analyse des perceptions du soft power du Royaume-Uni en Colombie” qui a aidé à “identifier les intérêts futurs de l’association dans les messages publics et les médias sociaux”. Des sondages auprès des Colombiens ont été réalisés “ce qui a aidé l’ambassade à développer l’approche la plus efficace”.

Après la publication des données de l’enquête, Colin Martin-Reynolds, ambassadeur britannique en Colombie à partir de 2019, a engagé 25 000 £ dans la création d’une nouvelle “campagne de sensibilisation à l’environnement et à la biodiversité”. Les investisseurs britanniques semblent être une priorité dans le nouveau programme UKCOL2021. Lors de son lancement en juin, le vice-ministre colombien des Affaires étrangères, Francisco Echeverri, a décrit le Royaume-Uni comme “l’allié historique” de la Colombie et “notre troisième investisseur le plus important”.

Lors du même événement, Flavia Santoro, présidente de ProColombia, l’agence d’État pour la promotion des investissements étrangers, a déclaré que UKCOL2021 était une “étape importante” dans les relations entre les deux pays, ajoutant que “nous avons fixé des objectifs pour développer les affaires avec les investissements britanniques”.

Pour en revenir à l’analyse du projet Global Britain, après tout, il s’agit plutôt d’une illusion. Mais il existe une politique étrangère qui peut gagner le soutien de la population britannique et tracer un avenir sûr et influent pour le Royaume-Uni. La vraie question est de savoir si le peuple britannique peut trouver et élire un gouvernement suffisamment fort pour que cela se produise. Les plans pour un référendum en Écosse en 2023 montrent qu’il existe différents points de vue sur l’avenir de la Grande-Bretagne.

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